您的位置  農業科技  農林環保

正被避之不及的“毒王”蝙蝠,也曾給過科學家不少靈感

  • 來源:互聯網
  • |
  • 2020-02-17
  • |
  • 0 條評論
  • |
  • |
  • T小字 T大字

截止到今天,根據國家衛健委公布的數據,全國累計報告新型冠狀病毒感染的肺炎57416例確診,68500例疑似,11272例重癥,1665例死亡,9419例出院,累積追蹤到密切接觸者529418人,尚在醫學觀察的密切接觸者158764人。

回溯此次新型冠狀病毒的爆發,雖然至今為止源頭還未確定,以中華菊頭蝠為代表的蝙蝠群體一直是“重點懷疑對象”。蝙蝠也因為本次疫情,成為了“毒王”的代名詞,讓不少人避之不及。

但在疫情之前,人類對蝙蝠的印象可不全是可怕的病毒。這種長期生活在黑暗處的翼手目動物,也與人類有著不少美好的回憶。

當我們談到蝙蝠時,我們在談論什么

關于蝙蝠的討論一直以來從未停息過。

根據百度指數的統計,在去年九月,也就是本次疫情發酵之前,人們對蝙蝠的相關搜索集中在“蝙蝠和雷達”、“蝙蝠電影”以及一些特定種類的蝙蝠上,關于“蝙蝠攜帶病毒”、“蝙蝠傳播疾病”的搜索還處于空白。

而在1月下旬,疫情正嚴重的時期,可以明顯看出,人們對于蝙蝠的搜索整體都提高了,而且出現了“蝙蝠病毒”等相關搜索。這個時候,人們終于想起了“水貂”、2003年非典時期的“果子貍”、2014年在西非爆發的“埃博拉病毒”。

同時,搜索中出現了“蝙蝠肉”、“汪夢云”等內容,可以看出網友對并未直接引發本次疫情的相關行為仍然保持了較強烈的批判性。

不過注意到,即使是在這個時候,在強關系搜索網中,“打死蝙蝠的后果”、“蝙蝠飛到家里是什么預兆”等迷信內容仍然很受歡迎。據了解,在很多老年人看來,蝙蝠是很“吉利”的:蝙蝠的“蝠”和“福”同音,蝙蝠倒懸而睡,有福倒(到)的寓意;五只蝙蝠喻指“五福”,紅色的指“洪福”,與鹿一起出現指“福祿”,與桂花一起出現指“富貴”。這些意象都成了建筑、陶瓷、刺繡上熱門的圖案。

可見對于蝙蝠在病理學和流行病學的相關研究,始終沒能下沉到日常生活中,大多數人對蝙蝠在疾病傳播方面的只是也只是停留在了“非典”時期和本次新型冠狀病毒時期,而且即使經歷了“非典”,很多人還是好了傷疤忘了疼。

除雷達和病毒庫外,蝙蝠還有什么價值

在“非典”之前,人們對蝙蝠的認知或許還僅僅停留在和雷達相關的仿生學上:人類從蝙蝠的身上超聲波得到啟發,發明了雷達,進而衍生出了雷達發射電磁波對目標進行照射并接收其回波,由此獲得目標至電磁波發射點的距離、距離變化率、方位、高度等信息的功能。

直到“非典”的爆發人們才終于將蝙蝠和流行病聯系起來,但其實,除了啟發人類發明雷達之外,蝙蝠的超聲波還有很多其他的用處。

比如這項由蘭卡斯特大學和英國國家物理實驗室的工程師們聯合Hybrid Instruments公司主導的新研究,也是受啟發于蝙蝠的超聲波。

相關報道:https://www.lancaster.ac.uk/news/bats-inspire-detectors-to-help-prevent-oil-and-gas-pipe-leaks 

據統計,全球有數千公里的管道用于遠距離油氣運輸,而管道泄露作為主要因素每年會導致數百萬美元的損失,并且有可能會導致事故發生引起傷亡,甚至是重大環境污染。對于輸油管道的檢測,人們通常利用的是超聲波或電磁技術進行檢查。但是,這些方法對于地下管道或使用水泥或塑料作為隔離層的管道并不適用。

這個時候,蝙蝠登場了。工程師受到蝙蝠超聲波的啟發,研發出了新的掃描系統,利用孤立快中子和伽馬射線的反射信號,即反向散射,就能夠檢測輸油管道的腐蝕情況。

需要說明的是,中子射線和伽馬射線在應用中具有互補特性。中子射線主要作用于塑料等低密度材料,而快中子具備高穿透力,適用于探測厚材料,伽馬射線則主要作用于金屬材料,但并不總是能夠穿透高密度的極厚材料。

由于兩種射線能夠產生不同的電信號,這就意味著研究者能夠使用名叫“Mixed Field Analyser”新型探測設備,同時獲取兩種射線的數據。在工作時,系統會發出鉛筆粗細的中子射線和伽馬射線,直接打到被檢測的鋼段上。

研究組在實驗室用不同厚度的碳鋼樣本實時測試了兩種成像技術。結果證明,研究人員能夠通過成像結果判斷鋼厚度的差異,傳感器對有兩層混凝土或塑料隔離的管道仍然有效,這表明該系統有極大可能分辨由于鋼上的瑕疵或鋼的腐蝕和生銹產生的反向散射的差異。

這些結果表明,當使用該項技術對實際管道進行檢測時,能夠在油氣泄露前更容易地發現并解決潛在問題。

蘭卡斯特大學的Mauro Licata博士表示,當中子射線和伽馬射線的平行束反射到探測陣列后,能夠全面快速的展示鋼內部結構的情況。“該系統工作原理與蝙蝠發出聲音的原理類似。這些聲音是不同波段超聲波的疊加,并反射回蝙蝠的耳朵。因此,在強調結合多種反射傳感技術來探測類似腐蝕的問題同時,我們的工作也進一步闡釋了從自然界系統中獲取靈感或進行模仿的重要潛在價值。”

任職于蘭卡斯特大學和Hybrid Instruments的Malcolm Joyce教授指出,將從鋼表面反向散射的中子射線和伽馬射線實時分離,就類似于蝙蝠的大腦將反向散射的超聲波分離,避免與自己發出的聲音混淆。通過分離,他們能夠更快速有效的分辨管壁上的損壞情況。

英國國家物理實驗室的Neil Roberts表示,這是國家物理實驗室將世界領先的中子設備應用于創新科學并帶來積極影響的一個很好的實例。

該項研究的目的是通過對探測設備的進一步研發,使得其能夠在外部探測管道某一部分的損壞。此外,研究者指出還需要在中子探測領域進行更深入的研究,來加快系統的探測速度。研究人員表示,該項技術還具備其它應用,例如檢測橋梁結構的完整性。

野生動物只配被人類食用嗎?

可見,野生動物除了在具有生態意義的食物鏈上占據著不可或缺的一環,還蘊藏著或許能夠影響人類社會發展的巨大借鑒意義。

說起來可能大多數人還不知道,蝙蝠是熱帶氣候中非常重要的傳粉者,有些地區的植物更是直接依賴蝙蝠的授粉,沒有蝙蝠的授粉,當地的生態系統可能會逐漸崩潰。比如,去年11月有研究表明,榴蓮花朵的授粉需要大長舌果蝠(Eonycteris spelaea)、中央狐蝠(Pteropus alecto)和西里伯斯利齒狐蝠(Acerodon celebensis)完成。據統計,每年有67科和約528種熱帶植物通過蝙蝠授粉,而其中300多種是水果植物。

疫情爆發后,不少學者初步將本次疫情矛頭指向蝙蝠,網上流傳著這么一個段子,“蝙蝠已經很努力地把自己進化成不好吃的樣子,晝伏夜出躲進深山老林的洞穴里,憑一己之身封印住巨大的病毒庫,結果還是難逃被人吃的命運”。

不過要說的話,吃蝙蝠太極端了,文摘菌第一次看完吃蝙蝠的視頻后,愣是整整一天吃不下飯。

退一步想,即使是“百毒之王”的蝙蝠都如此,那么其他野生動物更是“在劫難逃”。一直以來,中國人對野生動物都保持著很高的熱情:虎豹骨、犀角、甲片被當做藥材,象牙、犀角被視為收藏家珍品,穿山甲、熊掌被視為極有保養價值的補品……

就以本次疫情的潛在中間宿主穿甲山為例,據估計,我國每年對穿山甲的需求量高達200,000只,其中用作藥物和食用的大致各占50%,是非法交易量最大的哺乳動物。僅從下圖國內穿山甲的走私數量統計,不難猜測出國內野生動物的年消耗總數。

在食用野味兒之前,請想一想野豬身上的蜱蟲、海豚肉含有的異尖線蟲、土撥鼠身上的鼠疫桿菌,這些野生動物都沒有經過衛生檢疫,食用后感染病毒的情況數不勝數,對健康造成的傷害更是不言而喻。

根據新京報有理數的統計,近年來爆發的重大病毒事件都與野生動物有著直接的關系。

現代社會的交通設備如此發達,正如小說《血疫:埃博拉的故事》寫道:文明與病毒之間,只隔了一個航班的距離,來自熱帶雨林的危險病毒,可在24小時內乘飛機抵達地球上的任何城市。

放野生動物一條生路,也放全人類一條生路吧。

免責聲明:本站所有信息均搜集自互聯網,并不代表本站觀點,本站不對其真實合法性負責。如有信息侵犯了您的權益,請告知,本站將立刻處理。聯系QQ:1640731186
友薦云推薦
熱網推薦更多>>
男女啪啪啪